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内存模型是怎么解决缓存一致性的?

发表于 2018-8-23 16:21:55
再有人问你Java内存模型是什么,就把这篇文章发给他。这篇文章中,我们介绍过关于Java内容模型的来龙去脉。
我们在文章中提到过,由于CPU和主存的处理速度上存在一定差别,为了匹配这种差距,提升计算机能力,人们在CPU和主存之间增加了多层高速缓存。每个CPU会有L1、L2甚至L3缓存,在多核计算机中会有多个CPU,那么就会存在多套缓存,那么这多套缓存之间的数据就可能出现不一致的现象。为了解决这个问题,有了内存模型。内存模型定义了共享内存系统中多线程程序读写操作行为的规范。通过这些规则来规范对内存的读写操作,从而保证指令执行的正确性。
不知道小伙伴们有没有想过这样的问题:内存模型到底是怎么保证缓存一致性的呢?
接下来我们试着回答这个问题。首先,缓存一致性是由于引入缓存而导致的问题,所以,这是很多CPU厂商必须解决的问题。为了解决前面提到的缓存数据不一致的问题,人们提出过很多方案,通常来说有以下2种方案:





在早期的CPU当中,是通过在总线上加LOCK#锁的形式来解决缓存不一致的问题。因为CPU和其他部件进行通信都是通过总线来进行的,如果对总线加LOCK#锁的话,也就是说阻塞了其他CPU对其他部件访问(如内存),从而使得只能有一个CPU能使用这个变量的内存。在总线上发出了LCOK#锁的信号,那么只有等待这段代码完全执行完毕之后,其他CPU才能从其内存读取变量,然后进行相应的操作。这样就解决了缓存不一致的问题。
但是由于在锁住总线期间,其他CPU无法访问内存,会导致效率低下。因此出现了第二种解决方案,通过缓存一致性协议来解决缓存一致性问题。
缓存一致性协议
缓存一致性协议(Cache Coherence Protocol),最出名的就是Intel 的MESI协议,MESI协议保证了每个缓存中使用的共享变量的副本是一致的。
MESI的核心的思想是:当CPU写数据时,如果发现操作的变量是共享变量,即在其他CPU中也存在该变量的副本,会发出信号通知其他CPU将该变量的缓存行置为无效状态,因此当其他CPU需要读取这个变量时,发现自己缓存中缓存该变量的缓存行是无效的,那么它就会从内存重新读取。
在MESI协议中,每个缓存可能有有4个状态,它们分别是:





关于MESI的更多细节这里就不详细介绍了,读者只要知道,MESI是一种比较常用的缓存一致性协议,他可以用来解决缓存之间的数据一致性问题就可以了。
但是,值得注意的是,传统的MESI协议中有两个行为的执行成本比较大。
一个是将某个Cache Line标记为Invalid状态,另一个是当某Cache Line当前状态为Invalid时写入新的数据。所以CPU通过Store Buffer和Invalidate Queue组件来降低这类操作的延时。
如图:




当一个CPU进行写入时,首先会给其它CPU发送Invalid消息,然后把当前写入的数据写入到Store Buffer中。然后异步在某个时刻真正的写入到Cache中。
当前CPU核如果要读Cache中的数据,需要先扫描Store Buffer之后再读取Cache。
但是此时其它CPU核是看不到当前核的Store Buffer中的数据的,要等到Store Buffer中的数据被刷到了Cache之后才会触发失效操作。
而当一个CPU核收到Invalid消息时,会把消息写入自身的Invalidate Queue中,随后异步将其设为Invalid状态。
和Store Buffer不同的是,当前CPU核心使用Cache时并不扫描Invalidate Queue部分,所以可能会有极短时间的脏读问题。
所以,为了解决缓存的一致性问题,比较典型的方案是MESI缓存一致性协议。
MESI协议,可以保证缓存的一致性,但是无法保证实时性。
内存模型

前面介绍过了缓存一致性模型,接着我们再来看一下内存模型。我们说过内存模型定义一系列规范,来保证多线程访问共享变量时的可见性、有序性和原子性。(更多内容请参考再有人问你Java内存模型是什么,就把这篇文章发给他。
内存模型(Memory Model)如果扩展开来说的话,通常指的是内存一致性模型(Memory Sequential Consistency Model)
前面我们提到过缓存一致性,这里又要说内存一致性,不是故意要把读者搞蒙,而是希望通过对比让读者更加清楚。
缓存一致性(Cache Coherence),解决是多个缓存副本之间的数据的一致性问题。
内存一致性(Memory Consistency),保证的是多线程程序访问内存时可以读到什么值。
我们首先看以下程序:





其中,S1、S2、L1、L2是语句代号(S表示Store,L表示Load);r1和r2是两个寄存器。x和y是两个不同的内存变量。两个线程执行完之后,r1和r2可能是什么值?
注意到线程是并发、交替执行的,下面是可能的执行顺序和相应结果:





这些都是意料之内、情理之中的。但是在x86体系结构下,很可能得到r1=0 r2=0这样的结果。
如果没有Memory Consistency,程序员写的程序代码的输出结果是不确定的。
因此,Memory Consistency就是程序员(编程语言)、编译器、CPU间的一种协议。这个协议保证了程序访问内存时会得到什么值。
简单点说,内存一致性,就是保证并发场景下的程序运行结果和程序员预期是一样的(当然,要通过加锁等方式),包括的就是并发编程中的原子性、有序性和可见性。而缓存一致性说的就是并发编程中的可见性。
在很多内存模型的实现中,关于缓存一致性的保证都是通过硬件层面缓存一致性协议来保证的。需要注意的是,这里提到的内存模型,是计算机内存模型,而非Java内存模型。
总结
缓存一致性问题。硬件层面的问题,指的是由于多核计算机中有多套缓存,各个缓存之间的数据不一致性问题。
PS:这里还需要再重复一遍,Java多线程中,每个线程都有自己的工作内存,需要和主存进行交互。这里的工作内存和计算机硬件的缓存并不是一回事儿,只是可以相互类比。所以,并发编程的可见性问题,是因为各个线程之间的本地内存数据不一致导致的,和计算机缓存并无关系。
缓存一致性协议。用来解决缓存一致性问题的,常用的是MESI协议。
内存一致性模型。屏蔽计算机硬件问题,主要来解决并发编程中的原子性、有序性和一致性问题。
实现内存一致性模型的时候可能会用到缓存一致性模型。
思考

最后,再给大家留一道思考题:
既然在硬件层面,已经有了缓存一致性协议,可以保证缓存的一致性即并发编程中的可见性,那么为什么在写多线程的代码的时候,程序员要自己使用volatile、synchronized等关键字来保证可见性?
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